Архивы Генри Стерджесс - Robb Report

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений

Я никогда не знал своего прадеда, Роберта Генри Стерджесса или Гарри, как его называли родные. Он умер за 20 лет до моего рождения. Но я унаследовал его серебряные карманные часы XIX века, созданные после Гражданской войны.

Часы были переданы мне лишь 5 лет назад. К тому времени, они успели пройти через 4 поколения. Полвека их хранили нетронутыми в коробке для часов Hamilton 1950-х годов. Достав часы, я увидел реликвию, изжившую себя. Не имея такого имени, как Rolex или Patek Phillippe, я знал, что их не оценят на миллион долларов в телепрограмме Antiques Roadshow. С такими мыслями я положил их обратно в коробку.

Однако совсем недавно часы подверглись профессиональной реставрации. В итоге реликвия превратилась в красивые, блестящие, тикающие часы. Оказывается, часы Гарри были частью семейной истории, которую я не знал и не ценил до их недавнего возрождения.

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений
Первоначальный вид часов Гарри.

«В то время у всех были карманные часы», – говорит Стив Кивел, владелец в третьем поколении Grand Central Watch. Именно этой фирме я доверил свою фамильную реликвию. «Они были лучшими часами на протяжении сотен лет, вплоть до 1930-х годов. Люди строили свою жизнь вокруг карманных часов. Это был важный инструмент».

Оказывается, часы Гарри были намного старше, чем я думал. Их изготовила компания Illinois Watch Company в 1886 году. Я предполагал, что он получил их после выхода на пенсию в Первом национальном банке в Вандалии, штат Иллинойс, где он работал кассиром. Но возраст часов и тот факт, что Гарри за 6 месяцев до своей смерти работал полный рабочий день, не соответствовали. Я задумался, может быть это были карманные часы отца Гарри?

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений
Сотрудники Grand Central Watch проводят полную реставрацию.

«Скорее всего, это семейная реликвия», – говорит Кивел. Стив Кивел описал их как «красивые часы, но скорее мёртвые, чем живые».

Я думал, что часовщик Illinois Watch Company – небольшая местная фирма на Среднем Западе, но опять же ошибся. «Это была одна из самых лучших часовых компаний», – говорит Кивел. Компания была основана в 1872 году. 60 лет спустя её приобрела фабрика Hamilton (что, возможно, объясняет коробку).

Реставрация включала в себя сложный капитальный ремонт. В течение пяти дней проходила разборка всех компонентов, полировка осей, протирание 11 драгоценных камней мягкой древесиной. «У нас на складе более миллиона деталей, и если мы не можем найти нужную, мы её изготавливаем», – говорит Кивел.

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений
Очищенные детали часов.

Grand Central Watch – один из самых уважаемых брендов в области ремонта и восстановления часов в США. Его клиентами были бывшие губернаторы Нью-Йорка, а также голливудские директора и известные нью-йоркские семьи, такие как Рузвельты, Вандербильты и Гуггенхаймы.

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений

Стив Кивел построил эту ультраэксклюзивную ремонтную мастерскую после того, как в 2008 году принял бизнес у своего отца, Ларри. Кивел начал разбирать часы, когда ему было всего 7 лет. Около десяти лет назад мастерская стала сертифицированным сервисным центром для многих ведущих мировых брендов. «Могут потребоваться годы, чтобы просто получить счёт на запчасти, – говорит он. – Мы ежегодно отправляем двух наших сотрудников на шестинедельное обучение к одному часовщику. Обучение – необходимый процесс, так как многие швейцарские компании работают строго по правилам. Они не будут сотрудничать с теми, кто им не следует».

После реставрации часов Гарри была подготовлена книга, созданная женой Стива, Лорой. Книга задокументировала процесс ремонта с помощью изображений – их первоначальный потускневший вид, десятки маленьких замысловатых деталей, как они выглядели после очистки и полировки. Последнее изображение запечатлело результат реставрации. Часы выглядели точно так же, как когда они покинули завод 134 года назад.

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений
Карманные часы Гарри после реставрации.

«Весь механизм очищается и полируется вручную», – говорит Кивел. Часовщик заменил основную пружину часов Гарри, а Кивел нашёл в своей библиотеке запчастей кристалл 100-летней давности. Этим кристаллом он заменил оригинальное поцарапанное стекло.

Помимо хроники ремонта, наша книга также рассказывает историю часов и людей, которым они принадлежали. Я многое узнал о Гарри благодаря информации, предоставленной банком сообщества FNB в Вандалии, штат Иллинойс. Часы, как выяснилось, хранили семейную тайну.

Банк, в котором работал Гарри, был также главным финансовым учреждением в сельском городке на Среднем Западе. Учреждение помогало своим фермерам пережить тяжёлые времена, такие как Великая депрессия и Вторая мировая война.

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений
Grand Central Watch.

Гарри также отправил трёх своих дочерей в колледж в 1920-х годах, в то время, когда женщины, особенно в небольших городах, обычно оставались на ферме. Он хотел, чтобы они сами вершили свою судьбу. И они это сделали. Моя бабушка стала учительницей английского языка, а её сестра вышла замуж и стала музой известного карикатуриста. Третья сестра переехала в Нью-Йорк и сделала карьеру в концертном зале Карнеги-холл. Если бы часы Гарри так и не восстановили, я бы мало что узнал о тихой, но трудолюбивой стороне семьи.

Пятидневный процесс реставрации обошёлся примерно в $2000, включая книгу. Grand Central также возвращает часы в подарочном футляре, чтобы их можно было передавать по наследству. Белый фарфоровый циферблат на фоне чёрных эмалевых римских цифр снова засверкали. Это было прекрасное произведение искусства, которое теперь бесценно.

Многие аукционные дома Нью-Йорка отправляют свои самые ценные часы Кивелу из-за его чрезвычайного внимания к деталям. Некоторые мастерские просто окунают механизмы старых часов в обезжиривающие средства, чтобы разрушить масла и дать им высохнуть на воздухе. Но в результате не очищаются отдельные детали.

«В других мастерских процесс реставрации занимает всего 45 минут, – говорит Кивел. – Но за это время невозможно очистить и смазать каждую деталь. Мы считаем, что настоящая реставрация карманных часов должна занимать три или четыре дня. За это время часы будут работать так же хорошо, как когда они были созданы».

Grand Central по-прежнему ремонтирует старые карманные часы, принимая на ремонт от 10-20 моделей в неделю. «Мы обнаружили, что люди становятся очень сентиментальными, даже если это Timex 70-х годов. Возможно, для некоторых это единственный способ вспомнить кого-то, кого больше нет рядом».

134-летние карманные часы хранят семейную тайну на протяжении 5 поколений
Генри Стерджесс.

Я никогда не встречал Гарри, но его часы теперь ценная реликвия, которую я передам своей дочери. И я уверен, что они всё еще будут тикать.

Фото: Grand Central Watch