Когда Tiffany & Co. поставили цель сделать комплект шахматных фигур, они сделали это из невероятного материала – картона. «Мы экспериментировали с ним, так как он гофрированный», – говорит главный художественный руководитель Рид Крако. Работая с более ценными материалами, он сопоставил чистое серебро и золото vermeil, используя простую форму картона. Это неожиданно, это практично. Это также квинтэссенция Tiffany. «У Tiffany есть длинная история работы с органическими и минимальными формами, – продолжает он. – Это определённо подходит». Максимально непринуждённый комплект воплощает особенности последовательного мастерства Tiffany.

Контуры и поверхность шахматных фигур бросили настоящий вызов дизайну. Мастерская Tiffany в Камберленде, Род-Айленд, использовала все умения своих ремесленников для создания продукта, достойного Крако – а его ориентировочная стоимость $75,000, – и даже пошла ещё дальше, поэкспериментировав и в конечном счёте приняв новые технологии для надлежащего исполнения каждой шахматной фигуры. Результат получился ещё более неожиданным и в том же духе, что недавний комплект крестиков-ноликов Tiffany из амазонского камня и чистого серебра или кофейные кружки из фарфора, которые напоминают незаметные очертания бумажного стакана. «Это вносит задорность», – говорит Крако. В конце концов, «было бы неинтересно просто сделать классический шахматный комплект».

Старые технологии шлифовки

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Серебряных дел мастера Tiffany следят за мастерской по изготовлению посуды в Род-Айленде и надевают защитные очки или перчатки, если захотят полировать. Общий гул машин, некоторым из которых более ста лет, наполняет пространство. Рабочий день здесь может состоять из совершенствования полировки на декоративной тарелке или шлифовки трофея НХЛ Vince Lombardi Trophy. Но сегодня они играют в шахматы.

Давление

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Чтобы преобразовать картон Крако в серебро, драгоценные материалы подвергают сгибанию. Лист чистого серебра протягивается через наковальню, которая применяет давление медленно, чтобы не поцарапать драгоценный металл. Полученный S-образный материал будет служить центром каждой шахматной фигуры.

Формы

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Как только S-образный компонент будет готов, он и две серебряные фигуры будут вырезаны в форме коня, короля или слона с использованием трафарета и ювелирной пилы, инструмента «древнего, как ювелирное искусство», говорят мастера Tiffany.

Серебряный вкладыш

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Серебряных дел мастер использует пистолет, чтобы нанести припой, сплав, используемый для склеивания осколков серебра. После нанесения материала на верхние точки гофрированных краёв, деталь закрепляют между двумя фрагментами из чистого серебра, и всё это соединяют вместе.

Игра с огнём

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Заготовки проходят через анаэробную печь на водородном топливе, которая постепенно поднимает температуру до 1400 градусов. В этот момент припой плавится и соединяет три компонента, прежде чем фигуры будут медленно проходить обратно через конвейерную ленту и охлаждаться. Это новый процесс для этой мастерской, но применяется Tiffany для других целей и необходим для достижения желаемой поверхности.

Обжиг

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

После того как каждый компонент прошёл через печь, мастер использует ручную горелку для соединения каждого со своей основой.

Сборка

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Тот же процесс для отдельных фигур применяется для доски, пусть и в большем масштабе. Однако в отличие от шахматных фигур доска состоит из двух разных гофрированных поверхностей, поэтому нужно запечатлеть различные узоры, прежде чем они также будут объединены.

По линии

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Tiffany использует лазерный инструмент для максимальной точности линий на шахматной доске. После завершения линий мастер сделает ещё одну быструю доработку.

Последовательность

Комплект шахматных фигур из золота и серебра от Tiffany & Co.

Каждый компонент полируется с использованием мягкого ватного диска и деликатно чистящего средства. Всего одна фигура может занять часы для полировки до безукоризненных стандартов Tiffany. Это последний шаг, прежде чем шахматный комплект будет завёрнут и упакован в серебряную коробку с вставками из дерева и замши и уложен в традиционную бледно-голубую коробку Tiffany.

Фото: архивы пресс-служб